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항상 환자를 부모님과 가족처럼 생각하고 성실하고 진실된 진료를 하겠습니다.

목통증

통증·마비질환목통증원인과증상

목 디스크의 원인과 증상

척추뼈는 뼈와 뼈사이에 디스크라는 물질이 있어서 충격을 흡수하고 체중을 많은 부분 감당하는 역할을 합니다. 허리부분의 디스크는 허리에 무리한 충격을 주거나 심하게 반복사용을 하면 뼈 사이로 삐져나와 주변의 신경을 압박하게 될 경우가 있습니다. 이것이 바로 허리 디스크입니다. 하지만 목은 구조상 웬만해서는 디스크가 빠져 나오는 일이 없으며, 갑작스런 큰 충격이 가해져야 삐져나온다고 합니다. 그래서 대부분 목 디스크는 목뼈에 외부로부터 지속적인 압력이 가해지고, 나이가 들면서 노화가 되면 군더더기가 생겨 팔로 내려가는 신경을 누르기 때문인데, 40대 이후부터 발생되는 것이 보통입니다.

목 디스크는 처음엔 목이 뻣뻣해지고 아픈 증상이 있다 없다 하다가 어깨를 거쳐 팔로 증상이 내려가게 되는데, 목뼈에서 빠져 나온 디스크가 어깨와 팔 쪽 신경까지 누르기 때문입니다. 대부분 팔에서 통증을 많이 느끼는데, 목은 전혀 통증이 없고 팔과 손만 저리고 아픈 경우도 많습니다. 그래서 한방에서는 목 디스크를 견비통이라고 부릅니다. 그리고 손에 힘이 없어서 돈을 세다가 잘 흘린다든가 책장을 한 장씩 못 넘기고, 바늘을 손가락으로 잡지 못하고 흘리게 되는 일이 잦은데, 이런 증상을 보고 많은 사람들이 중풍이 오는 것이라고 생각하지만 목 디스크인 경우가 대부분입니다. 증풍의 경우에는 손이나 팔 전체가 저린 것이 아니라 손끝의 감각이 무딘 증세로 나타나기 때문입니다.

목뼈 즉 경추는 7개의 뼈로 구성되어 있습니다.

이 7개의 경추 사이에 있으면서 충격을 흡수하는 역할을 하는 일종의 쿠션과 같은 연골 조직을 목 디스크 즉, 경추 추간판이라 합니다. 그러나 일반적으로 목디스크라 함은 경추 추간판이 후방으로 탈출되어 신경을 압박하여 증상을 유발하는 경추 추간판 탈출증을 목 디스크라 합니다.

디스크가 생기는 가장 큰 원인은 일상생활 속에서 잘못된 자세습관 또는 가벼운 생활부상, 운동 중 부상입니다. 책을 보거나 손으로 작업을 하는 등의 대부분의 동작이 고개를 숙이는 자세를 포함하는데 이러한 생활 양식이 직접 목을 다치게 하는 가장 큰 원인이라 할 수 있습니다. 목디스크가 허리디스크와는 달리 가벼운 충격에도 잘 유발되는 이유는 척추의 구조적인 문제에 있습니다.

허리디스크는 디스크의 크기가 크며 늑골에 연결되어 있어 지지해주는 힘이 크고 허리 주변의 인대와 근육이 잘 발달해 있어 순간적인 부상이나 충격에 강합니다. 반면, 목디스크는 허리디스크에 비해 크기가 작고 근육이나 인대도 비교적 약합니다. 또한 목을 젖히거나 돌려지는 등 유연하게 움직일 수 있는 범위가 넓기 때문에 작은 충격에도 흔들림의 강도와 범위가 커 디스크가 밀려나올 위험이 높은 것입니다.

목디스크의 증상은 다양합니다. 목이 불편하다. 눌리는 신경에 따라서 어깨가 아프다. 팔이 아프다. 저리다. 손가락이 저리다. 팔에 힘이 없다. 등 다양합니다.

  1. 목 디스크와 감별해야할 질환

    흔히 어깨관절의 이상으로 인한 통증과 감별을 하여햐 하며 말초 신경이 압박을 받는 수근관 증후군, 흉곽 탈출 증후군, 상완신경층 손상등과도 감별이 필요합니다.

  2. 목 디스크의 양방치료방법

    가벼운 증상이 있는 경우에는 약물치료, 보조기 사용으로 충분하며 온열치료, 심부 초음파 치료, 전기자극치료, 경추부 견인 등의 물리치료가 효과적이며 심한 경우에는 수술적 치료를 요합니다.

  3. 수술적 치료가 필요한 경우
    • 3개월 이상의 비수술적 치료를 하여도 효과가 없는 경우
    • 통증이 심하여 일상생활에 지장이 많은 경우
    • 신경증상이 악화되는 경우
    • 근력약화가 동반되어 있는 경우
    • 큰 추간판의 탈출로 중추신경인 척수가 압박 받아 척수증이 있는 경우
  4. 목 디스크의 한방치료법

    목뼈의 기능이야 두말 할 나위가 없이 중요한데, 우리 신체 중에 으뜸이라는 머리를 안전하게 받쳐주고 있고 머리가 제 역할을 하는데 도움을 주고 있기 때문입니다. 이 목은 어떤 이유든 다치게 되면 치료하기가 참 어렵고 시일도 많이 걸립니다. 목 디스크는 약이나 침치료, 보조기 착용이나 물리치료 등의 보존요법과 수술요법으로 치료를 하는데, 특별한 경우를 제외하고는 보존치료를 많이 합니다. 이 두가지 방법은 나름대로 장단점이 있는데, 보존 요법은 치료기간이 2개월에서 6개월 정도로 오래 걸리고 재발할 수 있는 여지가 남아 있기 때문에 치료 후에도 심리적인 부담을 안게 된다는 단점이 있습니다. 수술요법은 근본적인 치료이기 때문에 통증으로부터 빨리 해방되긴 하지만 척추수술의 후유증과 부작용에 대한 염려로 쉽게 선택하기가 어렵습니다. 더욱 목뼈 부근에는 숨골 같은 위험한 장기가 있기 때문에 허리 디스크보다 더 수술을 꺼립니다. 그래서 전문의의 정확한 진단에 따라 치료 방법을 선택하게 되는데, 머리를 옆으로 돌려 뒤로 제껴 본다든가, 숨을 크게 들이 마신 다음 배에 힘을 주는 등 다양한 의학적 검사가 있습니다. 그래서 신경근이나 척수의 압박이 심하다고 판단될 때에는 수술을 해야 하는 것입니다.

    디스크를 잘라내는 수술보다는 환자분의 증상과 몸 상태에 따라 척추한약, 추나, 봉침, 약침, 감동침법을 통해 손상된 신경의 염증을 가라앉게 하여 통증을 해소하고 약해진 척추 주위의 근육, 인대 등을 튼튼하게 하여 몸의 상태를 근본적으로 개선하는 치료법으로 치료하고 있습니다.

  5. 예방법
    • 취침시 에는 낮고 말랑말랑한 베개를 사용하는 것이 좋습니다.
    • 책을 읽을 때는 눈높이에 책이 위치하는 것이 좋습니다.
    • TV나 모니터 앞에 너무 오래 앉아 있거나 한곳을 응시하는 것은 좋지 않으며 30분~1시간 마다 가볍게 목을 젖히는 운동을 하는 것이 좋습니다.
    • 무거운 짐을 머리위에 이는 것, 머리를 바닥에 대고 물구나무 서는 것은 좋지 않습니다.
    • 목을 옆으로 세게 회전시키면 목에서 우두둑 소리가 나는 것을 반복하는 것은 좋지 않습니다.
      (이는 어긋나면서 뼈가 마찰되어 나는 소리로 자꾸 반복하는 경우 웃자라나 신경을 압박하게 됩니다.)

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